Introducción a LIGO y a las ondas gravitacionales

Ondas gravitacionales de sistemas binarios


Representación artística de dos estrellas orbitando mutuamente y acercándose (de izquierda a derecha) a su fusión, con las correspondientes ondas gravitacionales. [Imagen: NASA]

Binary Inspiral Pregression
Las ondas gravitacionales de sistemas binarios se generan durante la última fase de la vida de los sistemas binarios, cuando los dos objetos se unen en uno solo.  Estos sistemas son generalmente dos estrellas de neutrones, dos agujeros negros, o una estrella de neutrones y un agujero negro cuyas órbitas han decaído hasta el punto de que las masas están a punto de fusionarse.  A medida que las dos masas rotan la una alrededor de la otra, sus distancias orbitales disminuyen y sus velocidades aumentan, en gran medida de modo similar a un patinador sobre hielo que acerca los brazos a su cuerpo.  Esto provoca que la frecuencia de las ondas gravitacionales aumente hasta el momento de la fusión.  El sonido que estas ondas producirían es un gorjeo (muy similar a cuando se eleva el tono rápidamente en una flauta de pistón), ya que la frecuencia orbital del sistema binario aumenta (un aumento de frecuencia corresponde a una elevación del tono). (Escucha)

Ejemplo de señal de un sistema binario como fuente de ondas gravitacionales. [Imagen: A. Stuver/LIGO]
Ejemplo de onda de sistema binario

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